भारतात मुस्लिमांची लोकसंख्या वाढते का? प्रत्येक निवडणुकीतील यक्ष प्रश्न

बढ़ती आबादी

विशेष : तुम्ही हे एकापेक्षा जास्त वेळा ऐकले असेल किंवा वाचले असेल की मुस्लिम मुद्दाम त्यांची लोकसंख्या वाढवत आहेत जेणेकरून ते हिंदूंना मागे टाकतील? RSA च्या शाखांमध्ये याबद्दल नियमित ज्ञान दिले जाते. व्हॉट्सॲप युनिव्हर्सिटीच्या बहुसंख्य ग्रुपमध्ये दिवसातून एकदा तरी असे मेसेज येतात. अनेक वेळा संघप्रमुख आणि भाजप खासदार साक्षी महाराज यांच्यासारखे लोक हिंदूंना अधिक मुले जन्माला घालण्याचा सल्ला देतात. 2016 मधील तत्कालीन गृहराज्यमंत्री किरेन रिजिजू ते 2024 मधील पंतप्रधान मोदींच्या बांसवाडा रॅलीपर्यंत काहीही बदलले नाही, ना वक्तव्य, ना विचार.

2024 च्या निवडणुकांदरम्यान, पंतप्रधानांच्या आर्थिक सल्लागार परिषदेचा (EAC-PM) एक कामकाजाचा पेपर देखील बाहेर आला. सत्यापित लोकसंख्येच्या आकड्यांऐवजी स्वतःच्या आकडेवारीनुसार, 1950 ते 2015 दरम्यान, भारतातील हिंदू लोकसंख्या 7.82 टक्क्यांनी कमी झाली, तर मुस्लिमांचा वाटा 43.15 टक्क्यांनी वाढला. हा अहवाल येताच भाजपने तात्काळ काँग्रेसवर मुस्लिम तुष्टीकरणाच्या धोरणामुळे मुस्लिम लोकसंख्या वाढल्याचा आरोप केला.

पॉप्युलेशन फाउंडेशन ऑफ इंडिया EAC-PM अहवालाशी सहमत नाही, परंतु संबंधित आहे. मुस्लिम लोकसंख्येच्या आकडेवारीबाबत दिशाभूल करणारी माहिती पसरवली जात असल्याचे पॉप्युलेशन फाउंडेशनने म्हटले आहे. अभ्यासाचा चुकीचा अर्थ लावला जात आहे. 65 वर्षांच्या कालावधीत बहुसंख्य आणि अल्पसंख्याकांचा वाटा कोणत्याही समुदायाला भडकावण्यासाठी किंवा भेदभाव करण्यासाठी वापरला जाऊ नये, असे त्या म्हणाल्या.

खुद्द भारत सरकारच्या लोकसंख्येच्या आकडेवारीवरून असे दिसून येते की, गेल्या तीन दशकांत मुस्लिमांचा विकास दर सातत्याने घसरत चालला आहे. म्हणजे मुस्लिम कमी मुले जन्माला घालत आहेत. विशेषतः मुस्लिमांचा विकास दर 1981-1991 मधील 32.9 टक्क्यांवरून 2001-2011 मध्ये 24.6 टक्क्यांवर घसरला. ही घट हिंदूंमध्ये अधिक स्पष्ट आहे, ज्यांचा विकास दर याच कालावधीत 22.7 वरून 16.8 टक्क्यांवर घसरला आहे, असे पॉप्युलेशन फाउंडेशनने म्हटले आहे.

पॉप्युलेशन फाउंडेशन ऑफ इंडियाचे म्हणणे आहे की संस्थेने म्हटले आहे की भारतात 1951 ते 2011 पर्यंतच्या जनगणनेचा डेटा अस्तित्वात आहे. पंतप्रधानांच्या कार्यगटाच्या अभ्यासाची आकडेवारी याच्याशी मिळतेजुळते आहे. म्हणजेच पीएम वर्किंग ग्रुपने कोणतीही नवीन आकडेवारी समोर केलेली नाही. मुस्लिम लोकसंख्येवर केले जाणारे सर्व अभ्यास सरकारी जनगणनेच्या आकडेवारीवर अवलंबून आहेत. अशा परिस्थितीत मुस्लिमांची लोकसंख्या वाढत आहे असे सूचित करणे किंवा म्हणणे दिशाभूल करणारे आणि हास्यास्पद आहे.

सर्व समुदायांमध्ये एकूण प्रजनन दर (TFR) कमी होत असल्याचे सरकार स्वतः सांगत आहे. सरकारी आकडेवारीनुसार, 2005-06 ते 2019-21 या काळात TFR मधील सर्वात मोठी घसरण मुस्लिमांमध्ये दिसून आली, ज्यात 1 टक्क्यांनी घट झाली, त्यानंतर हिंदूंमध्ये त्याच अंतराने 0.7 टक्क्यांची घट झाली. या आकडेवारीवरून हे स्पष्ट होते की, हिंदूंच्या तुलनेत मुस्लिमांची लोकसंख्या वाढण्याऐवजी कमी होत आहे, म्हणजे हिंदूंची लोकसंख्या मुस्लिमांच्या तुलनेत कमी आहे. विविध धार्मिक समुदायांमध्ये प्रजनन दर कमी होत असल्याचेही यावरून दिसून येते.

पॉप्युलेशन फाऊंडेशन ऑफ इंडियाच्या कार्यकारी संचालक पूनम मुत्रेजा म्हणतात, मुस्लिम लोकसंख्येच्या वाढीचा अहवाल देणे म्हणजे डेटाचे चुकीचे वर्णन करणे होय. माध्यमे या प्रकरणात निवडक चुकीचे सादरीकरण करत आहेत, ज्यामुळे मोठ्या लोकसंख्येचा ट्रेंड चुकीचा आहे. दुर्लक्षित प्रजनन दर हे शिक्षण आणि उत्पन्नाच्या पातळीशी जवळून संबंधित आहेत, धर्माशी नाही. ते म्हणाले- केरळ आणि तामिळनाडू यांसारख्या शिक्षण, आरोग्यसेवा आणि सामाजिक-आर्थिक विकासाच्या बाबतीत उत्तम असलेल्या राज्यांमध्ये सर्व धार्मिक गटांमध्ये प्रजनन दर कमी आहे. उदाहरणार्थ, केरळमधील मुस्लिम महिलांमध्ये प्रजनन दर कमी आहे, बिहारमधील हिंदू स्त्रियांपेक्षा. यावरून स्पष्टपणे दिसून येते की प्रजनन क्षमता कमी होण्यावर धर्मापेक्षा विकासाचा प्रभाव आहे.

प्यू रिसर्च सेंटरच्या संशोधनाने मुस्लिमांविरोधात केलेली अशी सर्व विधाने उद्ध्वस्त केली आहेत. किंबहुना द्वेष पसरवण्यासाठी असे युक्तिवाद रचले गेल्याचेही या संशोधनातून दिसून येते! प्यू रिसर्च सेंटरच्या संशोधनानुसार भारताच्या लोकसंख्येची धार्मिक रचना फाळणीनंतर मोठ्या प्रमाणात स्थिर राहिली आहे. हिंदू आणि मुस्लिमांच्या प्रजनन दरात केवळ मोठी घट झाली नाही, तर आता ते जवळजवळ समान असल्याचे दिसते. यासाठी प्यू रिसर्च सेंटरने भारतातील जनगणना आणि राष्ट्रीय कुटुंब आरोग्य सर्वेक्षण म्हणजेच NFHS च्या डेटाची मदत घेतली होती.

संशोधनात नमूद केलेला प्रजनन दर किंवा टीएफआर म्हणजे देशातील प्रत्येक जोडपे त्यांच्या आयुष्यात सरासरी किती मुले जन्माला घालतात. सामान्यतः एखाद्या देशात TFR 2.1 असेल तर त्या देशाची लोकसंख्या स्थिर राहते. म्हणजे लोकसंख्या वाढत नाही आणि कमीही होत नाही. सध्या भारतात TFR 2.2 आहे. यामध्ये मुस्लिमांचा प्रजनन दर 2.6 आणि हिंदूंचा 2.1 आहे. म्हणजे या दोघांच्या प्रजनन दरात आता फारसा फरक राहिलेला नाही. परंतु विशेष उल्लेखनीय बाब म्हणजे अलीकडच्या काही दशकांत मुस्लिमांचा प्रजनन दर लक्षणीयरीत्या कमी झाला आहे.

मुस्लिम जनन दर 1992 मध्ये 4.4 होता, तर 2015 च्या अहवालानुसार तो 2.6 वर आला आहे. तर या काळात हिंदूंचा प्रजनन दर 3.3 वरून 2.1 वर घसरला आहे. स्वातंत्र्यानंतर भारताचा प्रजनन दर 5.9 इतका जास्त होता.

असे अहवाल असूनही, उजव्या विचारसरणीने केवळ मुस्लिम लोकसंख्येला लोकसंख्येच्या दबावामुळे समस्या मानले आहे. वेळ आणि गरजेनुसार असे लोक मुस्लिमांच्या वाढत्या लोकसंख्येवर चिंता व्यक्त करतात. यामागे कधी मुस्लिम महिलांनी दहा मुलांना जन्म दिल्याचे कारण सांगितले जाते तर कधी बांगलादेशी घुसखोरी आणि धर्मांतर असल्याचे सांगितले जाते. भाजपने दोन अपत्य धोरण राबविण्याचे आश्वासन दिले होते, मात्र तसे केले नाही. भाजपच्या या घोषणेचे सर्व मुस्लिम संघटनांनी स्वागत केले होते. पण असा कायदा आणण्यापूर्वी मोदी सरकार आणि आरएसएसला प्यू रिसर्चचे संशोधन बघायचे आहे का? भाजप बहुसंख्य हिंदूंना 20 टक्के मुस्लिमांना धमकावणे थांबवेल का?